大部分海洋微生物种类并不为人所知

点击次数:   更新时间:2021-05-18 19:07     来源:澳洲欢乐8

  由来自美国、荷兰和西班牙科学家组成的一个研究小组近日在美国《国家科学院学报》上发表文章说,海洋中微生物的种类可能多达1000万,种群的丰富程度远远超出人类先前的认识,且大部分属于人类未知的品种。专家认为,该项研究成果将极大地加深科学界对海洋演变过程的认识。

  论文的主要作者、美国海洋生物实验室的研究人员米切尔·索根表示,利用基因组测序的方法,通过分析从太平洋和大西洋海底不同地点采集到的海水样品后发现,平均每升海水中微生物的种类超过2万个,而早先的研究认为每升海水中微生物品种的数量应该介于1000和3000之间。

  微生物是指那些肉眼看不到而需要借助显微镜观察的微小生物,主要包括原核微生物(如细菌)、真核微生物(如真菌、藻类和原虫)和无细胞生物(如病毒)三大类。微生物体积小,结构简单,生长迅速,适应性强,无论是寒冷的冰川还是酷热的温泉,无论是高耸的山顶还是漆黑的海底,到处都能发现它们的踪迹。迄今为止,人类发现的微生物大约有150多万种,除了72000种存在于陆地外,其余都存在于海洋之中。

  米切尔·索根说,许多新的微生物品种是在海底火山附近的热液口发现的,且各处的品种存在很大的差异。在一些地方很罕见的微生物在另外的地方则极为常见,而且全球气候变化对微生物种群的分布也产生了影响。他认为,新的发现向已有的海洋生物进化和海洋演化理论发出了挑战。

  该研究小组从事的课题是全球海洋微生物普查的一部分。该项普查始于2000年,计划用10年时间完成,约70多个国家参与了这项涉及海洋生物多样性的研究工作。海洋微生物含有各种酶,利用它们可以对溢油、废弃物、有机毒物和农药等进行处理,相关研究对于制药、环保和国防意义重大。

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